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(转载)AutoDesk创始人John Walker的多面人生  

2010-09-08 15:24:54|  分类: 说东又说西 |  标签: |举报 |字号 订阅

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From:http://blog.sina.com.cn/s/blog_6072d25b0100dnik.html 《程序员》2005第一期

       程序员该是什么样的?出入摩登大厦的编程“蓝领”,一夜暴富的技术天才,或是引导行业风云的IT 大鳄,还是单打独斗、既创造又破坏的黑客?John Walker也是一个程序员,他给大公司打工、编程、玩游戏和当黑客,同时他还是成功的商人、管理者,缔造了Autodesk 独霸二维CAD市场的神话。后来,带着华尔街送来的滚滚财富他移居到瑞士,过着闲云野鹤般生活。他有着多方面的兴趣,甚至还出版了一本《黑客的健康饮食》(The Hackers'Diet),他在网站上还提供浏览地球和月球的景色。不管怎样,J o h nWalker 的经历恰好也暗合了IT 发展的历史。
大型机时代
       John Walker曾经在生产UNIVAC(世界上第一台大型商用计算机)的公司里担任系统程序设计师。那时还没有PC和互联网,开发和使用价格高昂的大型计算机只是少数人的专利。在工作之余,Walker改良了当时非常受程序员欢迎的“动物”(Animal)游戏,可以让后来的玩家修正先前其他玩家输入的错误资料。这款游戏立刻引起热烈回响,许多人都来向他索取游戏磁盘,这令他不胜其烦,也促使他想出了游戏传播的最佳方式“让游戏自我复制”。1975年元月,Walker写了另一个程序Pervade,它可以在游戏启动时,自动检查目录,然后自我复制到任何一个尚未有拷贝的目录中,或者覆盖已有的旧版游戏。Pervade可以算是病毒的前身,至今还能在Unisys 2200 系统(UNIVAC电脑的后代)上搜寻那个已过时30 年的文件系统。
       PC时代的到来与兴起

       70年代,随着微型计算机的出现,有一小部分人意识到这将会成为计算机的主流。怎样才能抓住这个机遇呢?1977年,作为第一代计算机黑客的J o h Walker和朋友成立了Marinchip 公司,尝试走微型机硬件集成制造的道路。很可惜,由于缺乏运营资金,更主要的是1981年IBM第一款具有划时代意义的PC机问世,让Walker意识到他的小公司不会有光明的未来,即使它有很好的硬件产品和最先进的配套软件。
       尽管转变对喜欢平静生活、习惯已有做事方式的Walker 来说是非常痛苦的。但面对变化的市场,不变不行。于是,Walker和他的伙伴调整战略,转向为市面上流行的PC机操作系统(如:CP/M、IBM DOS和Unix System III)开发应用软件。但应该开发什么样的应用软件呢?在尝试并放弃Basic编辑器、C编辑器、拼写检查以及数据库软件后,Walker 把目光锁定在一个名为Interact的绘图程序上。
       这个软件是Walker的一位熟人用SPL语言所写的。当时,市场上只有适用于大中型计算机的CAD绘图软件,且价格不菲,而微型机上还缺乏成熟的CAD软件。由于中小企业买不起大型计算机,众多的工程技术人员只得靠手工绘制工程图样,劳动强度大,工作效率低。John Walker看到了这个潜在的市场机会:尽管Interact 的功能简单,但是用在价廉物美的PC上,能以20%的价格满足80% 的用户需求。
       1982年1月,John Walker和他的12个“信徒”合伙成立了Autodesk公司,购买了Interact软件,重新改写并丰富其功能。12 月,推出用于 S-100 和 Z-80 计算机的Auto CAD1.0 版。从此,AutoCAD 一发而不可收,不断推出适用于各种操作系统的版本,最终成为世界排名第一的通用工程绘图软件。Autodesk公司资产也在短短的7年内从最初的不足6万美元膨胀到6亿美元!这一切全依赖于John Walker 敏锐的洞察力,把握住了市场的先机。到现在,AutoCAD也成为世界上版本延续发布最多的软件,已经有近20 个版本,这比Windows 的更新升级还要多得多。
       迅速膨胀的财富和越来越重的管理任务让John Walker 有些意兴阑珊。1989年,Walker移交出管理权,1991年他离开美国到瑞士定居至今。不过,他还是保留着编程的习惯,与硅谷最早的黑客群体保持着联系。在风起云涌的P C 时代,J o h nWalker 成就了自己的传奇。而如今呢,后英雄时代的中国,我们还可以做些什么?

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